Barack Obama’s Re-Election Odds Narrowing Over Mitt Romney

Jalan panjang menuju pemilu November 2012, yang akan dijejali hot point seperti pendidikan, ekonomi dan politik luar negeri. Namun sejak awal, hanya satu topik yang mendominasi berita utama: pernikahan sesama jenis.

Presiden petahana Barack Obama membuatnya seperti itu ketika dia menyetujui latihan itu dua minggu lalu, tidak hanya membuat marah lawan-lawannya, tetapi juga memecah basis penggemarnya sendiri.

Afrika Amerika memainkan peran besar dalam pemilihannya pada tahun 2008, namun banyak dari mereka adalah orang Kristen yang taat yang menggunakan Alkitab sebagai pedoman gaya hidup mereka. Saat pemilihan baru mendekat, mereka yang memilih mereka terbelah antara memilih kembali Presiden Afrika-Amerika pertama dalam sejarah, atau berdiri teguh pada keyakinan mereka tentang pernikahan pria-wanita.

Sebuah jajak pendapat baru-baru ini oleh Pew Research Center menunjukkan 39 persen orang Afrika-Amerika mendukung pernikahan sesama jenis, sementara 47 persen orang kulit putih mendukungnya.

Sepertinya Presidential Betting Odds mulai mengikuti tren pemilih yang akhir-akhir ini terlihat mundur. Obama sekarang berdiri hanya sebagai +180 setelah menghabiskan berminggu-minggu di atas garis +200.

Dalam pertempuran yang menderu, para pendeta di komunitas lokal berusaha menemukan jawaban. Otis Smith III, pendeta di Trinity United Church of Christ di Chicago mendesak para pengikutnya untuk mengikuti hati dan pikiran mereka.

“Kita seharusnya tidak pernah salah mengartikan hak yang dirancang untuk melindungi individu yang beragam dalam masyarakat pluralistik versus ritus keagamaan yang dirancang oleh komunitas agama untuk mengomunikasikan perspektif teologis atau doktrinal,” kata Moss III dalam sebuah pernyataan kepada Washington Post. “Dua pertanyaan ini dijawab dalam dua arena yang berbeda secara fundamental. Salah satunya terjawab di arena debat sipil di mana konstitusi adalah dokumen otoritas. Yang lainnya dijawab dalam ranah dewan gerejawi di mana teologi, hati nurani, dan mandat alkitabiah adalah mandat pemandu.”

Hak-hak sipil pada hakekatnya harus dijunjung tinggi tanpa campur tangan masyarakat, begitu pula dengan upacara keagamaan.

Masalah ini bahkan lebih meresahkan bagi Obama karena dia tampaknya sudah kehilangan basis penggemar inti lainnya karena ekonomi. Dia menerima lebih dari 60 persen dari 25-dan-di bawah suara pada tahun 2008, tetapi kelompok usia itu menimbulkan tingkat pengangguran 16 persen, hampir dua kali lipat rata-rata nasional. Jika dia akan terus menjadi favorit untuk mempertahankan kursi kepresidenan, dia akan membutuhkan sesuatu untuk mempertahankan intinya.

Author: Avery Cox